>>Amsterdam

Amsterdam

PILOT MEDIATION IN FAILLISSEMENTEN

De rechtbank Amsterdam startte in 2012 met een pilot mediation in faillissementen. Na afloop is de pilot geëvalueerd. Ruim 70 % van de zaken, waarin mediation had plaatsgevonden leidde tot een oplossing binnen maximaal drie maanden na aanmelding van de zaak bij het mediation bureau van de rechtbank. Dat is voor de rechtbank aanleiding geweest om door te gaan met het promoten van mediation in faillissementssituaties. De werkwijze is gelijk gebleven.

Bij aanvang van de pilot werd het volgende persbericht verspreid:

“De rechtbank Amsterdam begint een pilot mediation in faillissementen. Doel is om te onderzoeken of procedures van of tegen de curator via mediation sneller en tegen lagere kosten kunnen worden opgelost. De kans wordt dan groter dat er meer geld overblijft voor de crediteuren. Mediation kan ook worden ingezet om een faillissement te voorkomen. De behandeling van de faillissementsaanvraag kan worden aangehouden om eerst te onderzoeken of partijen via een mediation tot een oplossing kunnen komen? Mediation zou toegepast kunnen worden voorafgaand aan mogelijke renvooiprocedures (procedure over de vordering van een schuldeiser), procedures op grond van bestuursaansprakelijkheid, onrechtmatige daad, pauliana (vordering op grond van benadeling van schuldeisers) en daarnaast debiteurenincasso.

Kortlopend traject

Mediation kan gestart worden op initiatief van de rechter-commissaris in het faillissement, de curator of een belanghebbende partij. De curator zal wel toestemming van de rechter-commissaris moeten hebben voor deelname aan een mediation. Uitgangspunt is een kortlopend traject waarin het voor de deelnemers snel zichtbaar wordt dat geschillen door middel van mediation kunnen worden opgelost.

Mediators met praktijkervaring

De mediation trajecten worden begeleid door ervaren rechtbankmediators met een voor de faillissementspraktijk relevante achtergrond. De rechter-commissaris neemt geen deel aan de mediation, maar dient in het kader van zijn toezichthoudende rol wel in te stemmen met een in de mediation bereikte oplossing. Voor de te volgen procedure is een protocol opgesteld.

Oproep

De rechtbank roept curatoren, belanghebbenden en rechters-commissaris op om in voorkomende gevallen geschillen aan te melden bij het Mediationbureau van de rechtbank. De pilot past binnen het door de Minister van Justitie en Veiligheid uitgesproken voornemen om geschiloplossing door mediation te bevorderen.”

SPELREGELS

De pilot kende voor de deelnemers een aantal SPELREGELS

  • Het meedoen aan de mediation (en daarmee aan de pilot) is vrijwillig. Eventueel niet meedoen heeft voor partijen geen nadelige consequenties;
  • De mediators die meedoen aan de pilot besteden > 50% van hun tijd aan zakelijke mediations, hebben in principe een juridische (en voor faillissementen relevante) achtergrond, en zijn in staat (en beschikbaar) om partijen actief te begeleiden naar een oplossing die voldoende recht doet aan de wederzijdse belangen;
  • Gemiddeld genomen wordt binnen 2 à 3 mediation bijeenkomsten duidelijk of, en hoe, partijen er met elkaar uit gaan komen en wat daar nog voor nodig is;
  • Geheimhouding is een belangrijk onderdeel van mediation. Daarin wordt voorzien door een (als bewijsovereenkomst te kwalificeren) geheimhoudingsbepaling in de mediationovereenkomst op te nemen. Dit maakt mogelijk dat partijen in de mediation volledige openheid kunnen betrachten en voorstellen kunnen doen, zonder dat dit later, mocht de mediation niet slagen, eventueel tegen de andere partij kan worden gebruikt;
  • In het kader van de toezichthoudende rol van de rechter-commissaris in faillissementen heeft de curator de toestemming nodig van de rechter-commissaris voor (o.m.) het aangaan van een vaststellingsovereenkomst. In de mediationovereenkomst wordt in dit verband een bepaling opgenomen ertoe strekkende dat ten opzichte van de rechter-commissaris de geheimhouding niet geldt indien en voor zover de rechter-commissaris inhoudelijk op de hoogte moet worden gebracht in verband met het uitoefenen van diens wettelijke taken (waaronder het verlenen van toestemming voor het aangaan van een vaststellingsovereenkomst) zoals neergelegd in de Faillissementswet.

PROTOCOL

In overleg met de rechters-commissaris faillissementen heeft het Mediationbureau van de Rechtbank een protocol voor de pilot opgesteld:

  1. Indien de rechter-commissaris in een lopend faillissement meent dat een geschil (een vordering van of tegen de boedel) zich zou kunnen lenen voor oplossing via mediation bespreekt hij dit met de curator. Het initiatief kan ook van de curator of belanghebbende partij uitgaan.
  2. Indien de curator het met hem eens is wordt de andere partij door het Mediationbureau van de rechtbank telefonisch benaderd met de suggestie om een oplossing via mediation te onderzoeken. Het Mediationbureau zal desgewenst verdere uitleg en informatie geven over mediation.
  3. Bij een positieve reactie bespreekt het Mediationbureau met beiden de keuze van de persoon van de mediator op basis van de lijst met mediators die aan de pilot meedoen, de kosten en het verdere traject.
  4. Als mediator komen alleen in aanmerking rechtbankmediators (van de Rechtbank Amsterdam), met in principe een juridische (en voor faillissementen relevante) achtergrond, die > 50% van hun tijd aan zakelijke mediations besteden en in staat zijn (en voldoende beschikbaar) om partijen (en eventueel hun adviseurs) actief te begeleiden naar een oplossing.
  5. Zodra partijen een mediator hebben gekozen ontvangen zij van het mediationbureau een standaardbrief met informatie. Partijen maken ook een afspraak over de kosten van de mediation (vaak worden deze gelijkelijk verdeeld tussen partijen, maar ook andere afspraken komen voor), waarna de mediation van start gaat.
  6. De rechter-commissaris is geen partij bij de mediation. De curator zal op verzoek van de rechter-commissaris of eigener beweging tussentijds mondeling kunnen rapporteren en overleg plegen met de rechter-commissaris en heeft diens toestemming nodig voor het aangaan van een vaststellingsovereenkomst. De rechter-commissaris is niet gehouden aan de geheimhouding indien en voor zover dit in strijd zou zijn met het uitoefenen van zijn wettelijke bevoegdheden. Partijen en de mediator dienen daarmee rekening te houden. Mediators die meedoen aan de pilot zijn verplicht hieromtrent een bepaling op te nemen in de mediationovereenkomst conform de tekst zoals vastgesteld door het Mediationbureau: “Het is partijen bekend dat de curator in faillissementen voor het aangaan van een vaststellingsovereenkomst de toestemming nodig heeft van de rechter-commissaris. De rechter-commissaris is om die reden niet aan de geheimhouding gehouden, indien en voor zover dat in strijd is met het bepaalde in de Faillissementswet. Tijdens de mediation wordt besproken of en welke feiten, gegevens of voorstellen de curator zal bespreken met de rechter-commissaris”
  7. Na afloop van de mediation vullen partijen en de mediator een evaluatieformulier in, welke worden ingediend bij het Mediationbureau.

Lijst mediators in insolventiezaken Amsterdam

mr. W.G.B. (Bart) Neervoort

mr. W.G.B. (Bart) NeervoortBart Neervoort is fulltime business mediator/arbiter sinds 2007.Hij was voorheen (30 jaar) als advocaat partner werkzaam in de civiele procespraktijk in Amsterdam (voorganger DLA Piper) en Rotterdam (Van Traa). Daarnaast was hij van 2007 tot 2014 raadsheer plaatsvervanger bij het Hof Amsterdam Hij heeft ruime ervaring als mediator bij geschillen tussen partijen in pre-insolventie situaties en geschillen tussen curatoren en bestuurders, banken, (andere) crediteuren en debiteuren. Neervoort wordt door partijen beschreven als een proactieve gedreven mediator. Hij is MfN registermediator bij de rechtbanken Amsterdam, Den Haag, Rotterdam en Midden Nederland en bij de Ondernemingskamer van het hof Amsterdam. Hij was één van de oprichters van de Stichting Insolventie Mediation.

Mw. mr. S.R. (Saskia) Reuling

Mw. mr. S.R. (Saskia) ReulingSaskia Reuling heeft ruim 25 jaar ervaring in de commerciële advocatuur (zij was partner bij DLA Piper) en is ook jarenlang als faillissementscurator actief geweest (o.a. als curator van de bank B.C.C.I). Saskia is MfN-registermediator en is mede-oprichter en partner van ReulingSchutte, het eerste kantoor in Nederland dat zich volledig toelegt op zakelijke mediations. Haar voornaamste aandachtsgebieden als mediator zijn commerciële geschillen en samenwerkingsverbanden in brede zin: Zij heeft als mediator een breed werkterrein, waaronder het bedrijfsleven, de professionele dienstverlening, de (semi) publieke sector en als mediator voelt zij zich thuis op een groot aantal rechtsgebieden. Saskia heeft veel ervaring met groepsmediations.

Mw. mr. E. (Eva) Schutte

Mw. mr. E. (Eva) SchutteEva Schutte is (mede-) oprichter en partner van ReulingSchutte, een niche kantoor dat zich volledig richt op zakelijke mediation. Zij  was daarvoor jarenlang advocaat partner in de proces- en verzekeringspraktijk en plv. Rijksadvocaat bij Van Doorne Advocaten en Notarissen. In die hoedanigheid heeft zij veel insolventiezaken gedaan en is zij herhaalde malen curator geweest. Zij is als mediator gespecialiseerd in bemiddeling bij conflicten binnen samenwerkingsverbanden in brede zin, handelsconflicten en conflicten in aansprakelijkheids- en verzekeringszaken. Verder heeft Eva een aantal boeken geschreven over mediation en publiceert zij hierover ook regelmatig in vakbladen. Zij is onder meer lid van het College van Beroep van de Stichting Tuchtrechtspraak Mediators en voorzitter van de Vereniging Zakelijke Mediation.

Voor verdere informatie:

Mediationbureau Rechtbank Amsterdam
Mw. mr. J.E. Boeding - Polée, mediation functionaris
tel.088-361 77 89
j.boeding-polee@rechtspraak.nl